人类从什么时候开始学会穿衣服(人类什么时间开始穿衣服)

人类又被称为”裸猿”,也就是没有毛发的猿类,和人类的近亲黑猩猩和倭黑猩猩相比,人类缺乏保暖,遮阳的毛发,这对大部分动物而言都是灾难,要知道毛发可以帮助它们遮阳、保暖、保护自身免于被树枝、碎石等划伤。

既然毛发如此重要,为什么人类要抛弃掉自己的毛发呢?

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人类褪去毛发

想要了解人类为什么褪去毛发,首先要知道它们究竟何时褪去毛发,以及它们所处的生活环境。

事实上,想要知道人类何时褪去毛发是一件非常苦难的事情,因为毛发很难被保存,化石上通常不会携带毛发信息。

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但是,人类从一种小动物身上,找到了人类褪去毛发的时间,这种小动物就是:虱子。现如今虱子又分为头虱、体虱、阴虱三大类。但是这三种虱子在过去曾经有过共同的祖先,在当时人体身上只有一种虱子,但随着人类褪去体毛,只留下头发、阴毛、腋毛等毛发。

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这些毛发之间彼此并不相连,而虱子又无法在没有毛发的地方生存,以至于留在阴毛和头发上的虱子无法进行生殖交流,独立演化足够长一段时间后,最终形成了生殖隔离,形成了头虱和阴虱。

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科学家们通过基因分子钟的方式研究头虱和阴虱的分家时间发现,它们大约在114万年前左右开始分家,而这也意味着人类大约在114万年前褪去了毛发。

在大约114万年前,人类远古祖先还在非洲东部地区演化着,当时东非地区温度较高,动物们每天要面对着高温天气,使得散热成为了一个问题。

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其中狮子面对高温的策略是:早晨和傍晚狩猎,正午时分躲在树荫下休息。猎豹面对高温的策略是:短跑致胜,猎豹的奔跑能力非常快,但如果没有在1分钟左右追上猎物,它们就会放弃,否则就会因难以散热而晕倒,甚至死亡。

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人类在当时已经开始吃肉,但是人类的实力实在是太弱了,即没有猎豹的速度,也没有狮子的能力,智力在当时也没有显著地高,无法使用复杂的工具猎杀猎物。为此,人类只能另辟蹊径,而人类采取的策略就是:长跑累倒对手。

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而在追逐猎物的过程中,人体内会产生大量的热量,如果这些热量无法及时散去,人类有可能会中暑,甚至热射病而死亡。

在这种背景下,褪去毛发的基因对人类的生存非常有利,所以该突变基因成为了”优势基因”,在进化的过程中,该基因被保存了下来,并逐渐扩散到整个种群之中。

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当然,我们必须要说的是,褪去毛发的基因能够被保留下来,可能是多重因素共同作用的结果。比如:厚密的毛发容易有寄生虫,而褪去毛发之后寄生虫较少,代表着健康,在择偶时更具有竞争力。

可能会有人说,既然褪去体毛能够更好地散热,那为什么生活在热带地区的动物们没有褪去毛发呢?

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首先是因为,演化是随机的,基因突变是漫无目的的,比如:人类从几千年前就想飞,但至今未能演化出翅膀。

其次,对于动物来说,褪去体毛并不一定都是好事,也可能会导致它们死亡。比如:狮子会为了争夺狮王之位打斗,有了体毛的缓冲,狮子在打斗过程中受伤概率大大减少,否则流血事件将会大大增加。

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更为重要的是,尽管热带地区全年温度较高,但夜间温度也较低,在没有热量来源的情况下,动物们也容易发生”低温症“而死亡。即使没有因为低温而死亡,也要消耗更多的能量用于维持体温,对于动物来说不一定划算。

那人类是如何解决这些问题的是,事实上人类从很久之前就实行大多数个体保持一夫一妻,少部分强势个体拥有多个老婆。另外,褪去毛发之前,人类就已经学会了使用火,火的使用让它们在夜晚有了另外的热量来源,不至于消耗大量的能量用于维持体温。

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为何又穿上衣服?

既然褪去体毛能够有效散热,那人类为什么后来又穿上了衣服?

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和褪去体毛一样,我们要先知道人类何时穿上了衣服,这个问题的答案也是从虱子中找到的。我们知道,虱子无法在没有毛发的皮肤上生存,而人类的汗毛不足以支撑体虱的活动,那体虱的存在必然就代表着人类穿上了衣服,体虱可以勾住衣服纤维和毛发,从而存活下来。

体虱是从头虱上分化而来,科学家们研究发现,体虱和头虱的分家时间大约是17万年前,这意味着在当时人类已经穿上了衣服。

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而17万年前,地球即将要进入到第四纪大冰期,全球气温下降,为了应对降温,人类穿上了动物皮毛或者植物纤维制作而来的衣服。

事实上,人类穿上衣服对于人类的演化而言非常重要。如果人类没有学会穿上衣服,仅仅依靠演化,那么人类可能冻死在了第四纪大冰期,穿上衣服不仅抵御了低温环境,还帮助人类扩散到世界各地,即使是北极地区,也有人类的生存。

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